"Tengan la más tierna atención
hacia los pobres enfermos"
Beato Padre Luis Tezza
"Apóstol de Lima" - Religioso Camilo
Fundador de las Hijas de San Camilo

Probablemente Luis aprendió de su padre médico, el amor y la dedicación hacia los que más sufren; un ejemplo que se guardará en su memoria y una preparación remota para el ejercicio de la asistencia a los enfermos.

Cuando apenas tenía ocho años Luis pierde a su padre, por lo que debe partir con su madre hacia Conegliano (Italia), a vivir con sus parientes. Permaneció allí unos cuatro años.

En 1853 parte hacia Padua para proseguir sus estudios, los que culmina tres años después con excelentes calificaciones, tanto en comportamiento como en estudio. Desde esa ciudad, Luis ya le escribía al Padre Antini, Camilo y Superior de la Casa de Santa María del Paraíso en Verona, sede también del noviciado. Por primera vez el joven manifiesta la decisión respecto a su vocación: escribe sentirse llamado siempre más "por una voz interior" a participar en la Orden de San Camilo y espera "poder ser recibido al inicio del próximo año escolar como postulante", en la casa del noviciado.

Así, en 1856, Luis inicia su formación religiosa en la comunidad camiliana de Santa María del Paraíso.

Un año más tarde, su madre vestiría el hábito de las monjas de la Visitación en un monasterio de Padua, consagrando el resto de su vida a Dios. En lo que le restaba de vida, Luis se escribió siempre con su madre, fortaleciendo así su vocación por Dios.

El 21 de mayo de 1864, Luis fue ordenado sacerdote. Para entonces, ya destacaba tanto en ciencia como en virtud, a decir de sus superiores. Sin embargo, en 1866 se publica en Italia una ley de supresión de Ordenes y Congregaciones religiosas, por lo que el flamante padre Tezza, ya Superior de los Clérigos en Cesiolo, Verona, debe buscar asilo en casa de personas amigas, al ser expulsado del pueblo.

Posteriormente, el padre Tezza fue enviado a Cuisery, Francia, donde a la par que seguía recibiendo responsabilidades cada día más altas, encontraba tiempo para ejercitar la predicación, retiros espirituales y asistencia a los enfermos en hospitales y casas privadas. Pero en 1880 la persecución religiosa llega a Francia, por lo que la Capilla de Notre Dame de la Chaux y la comunidad de Cuisery es invadida por policías.

De regreso a Italia, el Padre Tezza ya maduraba el deseo de formar un grupo femenino para la asistencia a los enfermos según el espíritu de San Camilo; incluso, en Francia y ya teniendo autorización de la Consulta General había formado un grupo de jóvenes orientadas a la vida religiosa, pero los pocos recursos y su viaje imprevisto lo obligaron a cambiar de sede para el nacimiento de su gran proyecto.

En el año de 1891, el padre Tezza conoce a una joven llamada Judith, durante un retiro espiritual para señoras de la colonia francesa residentes en Roma. La joven intentó en dos oportunidades ingresar a una orden, pero fue despedida por motivos de salud. El padre Tezza, tras buscar inútilmente ayudarla, se dijo entonces: "¿No será esta el alma escogida para dar inicio a la obra que EL te confió?". Y le expuso a la joven sus proyectos.

Finalmente, el 2 de febrero de 1892 en la Capilla de la Casa general de los Camilos en Roma, el Superior General entregó a Judith y dos compañeras, el escapulario y la cruz roja de San Camilo, con el diploma de afiliación a la Orden. El 19 de marzo, Judith vistió el hábito religioso, recibiendo el nombre de Sor María Josefina y nombrada Superiora de la comunidad naciente.

EL PADRE TEZZA EN EL PERÚ

El padre Tezza llegó a Lima el 19 de junio de 1900, luego de 47 días de viaje, con el propósito de reunificar las comunidades del Perú a la Orden de los Camilos. Conseguido la empresa, se decidió que el padre Tezza se quedara para consolidar la misión de los Camilos en el país. Aquí, a pesar de los múltiples cargos en que fue designado, se pasó horas y horas confesando, tanto en los conventos como en parroquias, y colegios. Incluso, el Obispo de Chachapoyas, Emilio Lisson -quien llegó a ser Arzobispo de Lima- dijo que al oírlo, "tuvo la impresión de ver a un segundo San Francisco de Sales".

La labor espiritual del padre Tezza se concentró en 4 hospitales, la cárcel femenina, la escuela correccional, la escuela normal y 4 colegios para confesiones e instrucción religiosa, sin contar los llamados de día y de noche para asistir a los moribundos a domicilio. Para todo este trabajo, el padre Tezza sólo contaba con la ayuda de 11 sacerdotes.

El 26 de setiembre de 1923, el padre Tezza expira santamente, rodeado por la comunidad, en la Casa de "Santa María de la Buena Muerte", en Lima. En 1948 sus restos mortales fueron trasladados a Buenos Aires en la Capilla de la Casa Provincial.

El 4 de noviembre de 2001 el Padre Tezza fue beatificado en Roma por el Santo Padre, Papa Juan Pablo II, en una ceremonia especial a la que asistió el Cardenal Juan Luis Cipriani, Arzobispo de Lima y Primado de la Iglesia peruana.

Congregación Hijas de San Camilo
Casa de Reposo Madre Josefina Vannini
   
 
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